Five days, Douglas Kennedy

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TÍTULO: FIVE DAYS
AUTOR: DOUGLAS KENNEDY


For twenty years, Laura has been a good wife and a good mother. She's supported her husband through redundancy, she's worried about her son, she's encouraged her daughter.

She's stopped thinking about all the places she'd like to go and all the books she'd like to talk about.

She's not unhappy, exactly. She's not that self-indulgent. As anyone would tell you, Laura is wonderfully constant, caring, selfless. She's certainly an expert at putting on a brave face.

But a chance meeting in a hotel lobby - and the five days that follow - remind Laura of the young woman she used to be - and the woman she could have become.

(Fuente: Windmill Books Ficha completa aquí)


OPINIÓN PERSONAL

Este año, uno de mis propósitos está siendo leer en inglés y éste ha resultado ser el 3º libro que leo en este idioma. La sinopsis despertó mi curiosidad de manera inmediata, pues me siento atraída por esas historias en las que el/ la protagonista se plantea si tiene la vida que quiere. Además, si encima mencionan que un encuentro con otra persona lo cambiará todo, más aumenta mi curiosidad.

Antes de empezar a comentar el libro, os aviso de que está disponible en español con el título "La vida empieza hoy". La ficha de esta novela en la web de la Editorial Planeta la podéis ver aquí, pero os dejo un extracto de su sinopsis ya que, al contrario que la versión en inglés, aquí más que hablarnos de la trama nos plantean una serie de preguntas: 

¿Por qué todos soñamos con un cambio en nuestra vida y por qué el cambio siempre se nos antoja una lucha titánica? ¿Por qué construimos nuestra propia cárcel privada –sobre todo, dentro del matrimonio– y luego parecemos incapaces de liberarnos de ella?

Y ¿por qué nos asusta tanto esa pregunta: «¿Qué es lo que quiero?»?

El título de "Five days" (5 días), no es casual, ya que esos serán los días en los que la vida de la protagonista, Laura, dará un cambio radical. Ella trabaja como técnica en radiología en un hospital y cada día debe ver cómo algunas personas reciben malas o buenas noticias sobre su salud. Las primeras páginas me impactaron bastante por el modo tan realista en que se describe la manera en que esas personas van aterradas a hacerse pruebas y puede que reciban la noticia de que están gravemente enfermas. Aunque también es cierto que se nos muestra que a veces las cosas salen bien. 

Sin duda, si se tiene un empleo así, hay que tener cierta fuerza emocional, pero Laura siente que su vida está estancada y que no puede hacer nada para cambiarlo. De momento, sabe sobrellevar la situación pero tiene miedo de que cada vez le cueste más afrontar el día a día. Su marido se quedó sin trabajo hace meses y desde entonces ha adquirido una actitud distante, su hija adolescente se enfada por cualquier cosa y su hijo mayor ha pasado por ciertos problemas y Laura teme que pueda sufrir algún bajo emocional. Lo bueno del libro es que no te da a entender que Laura sea una quejica, personalmente me pareció fácil empatizar con ella y entender su frustración

De repente, un día le ofrecen en su trabajo asistir a una conferencia en otra ciudad y lo que para Laura empieza siendo una oportunidad para reflexionar unos días alejada de su casa, acaba siendo un momento que marcará un antes y un después. En ese viaje conoce a Richard y sus conversaciones con él la harán replantearse su vida.... 

No voy a engañaros y a deciros que la trama es trepidante, pues realmente es pausada pero tiene un toque de madurez y de reflexión que enganchan. ¿El problema? Cuando vas por la mitad empiezas a sentir que sería necesario que se diera algo inesperado. 


A medida que se avanza en la lectura, las vidas de Laura y de Richard son contadas con bastante detalle. Sus conversaciones resultan muy naturales y cuando van narrando los sucesos más relevantes de sus pasados, entiendes lo que sienten en la actualidad. Ya aclaro que no es un libro romántico, tiene una parte, pero considero que el autor se equivocó en la manera de desarrollarla ya que la historia pierde credibilidad.

Frase de "Five days"
(haz click para ampliar)
Si no hubiera sido por eso, mi valoración final hubiera sido más alta. No es una novela que me haya dejado indiferente, pues me hizo pensar bastante en los sueños que se tienen de adolescente y cómo la vida luego te impide realizarlos o incluso, a veces somos nosotros mismos los que nos limitamos por temor o miedo a decepcionar. Además, es fácil que gracias a los protagonistas nos vayamos planteando si la gente que nos rodea nos conoce realmente o solo nos creamos una identidad y no permitimos que nadie llegue a conocer nuestros pensamientos o deseos más profundos. 


Laura y Richard son los que llevan el peso de la historia, aunque conocemos a más personajes que forman parte de sus vidas. Laura me cayó bien un 70% del libro, pero Richard no me generó mucha simpatía. Disfrutaba de sus conversaciones con Laura pero me resultaba un poco distante y.... no sé explicarme, es de esas personas que no te caen del todo bien y no sabes por qué. 

La parte final ofrece pequeñas sorpresas, pero no impactan demasiado porque sientes que no podría haber sido de otro modo. Además, Laura adquiere una actitud totalmente irracional y, al menos a mí, me fue difícil comprender su impulsividad y eso hizo que me enfadara un poco. 

MI EXPERIENCIA AL LEERLO EN INGLÉS

Mi edición tiene en total 228 páginas y usé el diccionario mucho menos de lo que esperaba. En mi reseña de "My husband´s wife" (ver aquí) explico cómo apunto las palabras que no conozco y con éste libro solo ocuparon media hoja. 

Lo más complicado fue que a los personajes les fascina conocer vocabulario poco común y determinadas palabras no salían ni en mi diccionario, así que me tocaba buscarlas en Internet. Un ejemplo fue "oxymoron", lo busqué y en español era "oxímoron", así que me quedé tal y como estaba y me tocó averiguar su definición en español: "Combinación, en una misma estructura sintáctica, de dos palabras o expresiones de significado opuesto que originan un nuevo sentido, como en un silencio atronador".

El lado positivo es que aprendí cosas nuevas, pero reconozco que olvidaré parte de ese vocabulario inusual rápidamente porque no lo utilizo con frecuencia ni en español. 

Si tenéis un nivel intermedio en inglés, me parece que la lectura no os resultaría excesivamente complicada

Y para terminar, me gustaría comentar las portadas. La española, respeto todos los gustos, pero me parece horrible al lado de las de las otras versiones. Las dos en inglés que tienen a una pareja me parecen algo engañosas, pues considero que te hacen pensar en una historia de amor y para mí eso no fue ni de lejos lo más importante del libro. Mi ejemplar tiene la portada que puse al inicio de esta entrada y considero que es la más adecuada, no solo porque no te da a entender que hay romance a raudales, sino también porque el diseño de la mujer en solitario es más bonito visualmente que la de la edición en español. 

Valoración del libro: 7/10 "No es una historia de emociones fuertes, tampoco de giros argumentales totalmente inesperados, pero sí es un libro que te hace reflexionar sobre los sueños que todos tenemos de jóvenes y que no siempre podemos cumplir, ya sea por las circunstancias de la vida o por temor. Mientras lees, no podrás evitar pensar en esto y también en hasta qué punto conocemos a otras personas"

Todo lo expresado anteriormente es mi opinión, esto no significa que esté en contra de otros puntos de vista u otro tipo de opiniones. Si queréis preguntar algo o queréis dar vuestra valoración, no dudéis en dejar vuestro comentario, siempre que lo hagáis de modo respetuoso.
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